Snart kan Facebook bli stilt ansvarlig


Et EU-prosjekt UiS er med på skal sørge for at de som behandler store datamengder i nettskyer vil holdes juridisk ansvarlig dersom sensitiv informasjon blir misbrukt.

Facebook lever godt på fri informasjonsflyt. Nettsamfunnet, som nylig passerte en milliard brukere, tjente 25 milliarder kroner på reklameinntekter i 2011 alene. All den personlige informasjonen Facebook sitter på er gull verdt, siden den gjør det mulig å tilpasse reklame til hver enkelt bruker.

I dag kan nettsamfunnet i teorien fritt hente ut personlig informasjon om sin milliard brukere. Men det kan det bli en slutt på.

Professor Chunming Rong ved Universitetet i Stavanger (UiS) er en av verdens ledende forskere på nettskyteknologi (cloud computing). Han er med på å lage et system for å holde eiere av store datamengder ansvarlige når de behandler sensitiv informasjon.

– Hvordan kan du vite at ingeniørene som administrerer datasystemene ikke går inn og henter ut hemmelig informasjonen? Per i dag må du bare stole på dem, sier Rong.

Fartsbøter på den digitale motorveien
Systemet forskerne utvikler skal kunne spore hemmelige data og oppdage det dersom informasjonen blir misbrukt. Det handler mer om lov og rett enn om kryptering av data. Den profittløse britiske organisasjonen Cloud Security Alliance er blant annet involvert med jurister for å utbedre de internasjonale lovene for behandling av digital informasjon.

– Akkurat nå er det ikke sånn at disse reglene vil gjelde for alle. Men i ganske nær fremtid kan også nettsteder som Facebook bli pålagt å følge regelverket. Jeg tror det blir et større og større behov for å sikre ansvarlig behandling av sensitive data, sier Tomasz Wiktor Wlodarczyk.

Den tidligere doktorgradsstipendiaten er administrativ koordinator for prosjektet ved UiS.

– Vår oppgave er å programmere systemer for å overvåke at reglene blir fulgt, sier han.

Chunming Rong sammenligner lovene i den virtuelle verden med lover i den virkelige verden.

– Det blir som med fartsgrenser. Det går an å kjøre for fort ute på veien, men da risikerer du bøter. På samme måten vil de som bryter loven i nettskyen få sin straff, sier Rong.

Stadig flere blir avhengig av nettskyer
Sosiale nettsamfunn som Facebook, Twitter og LinkedIn bruker nettskyer, virtuelle klynger av servere, til å lagre data. Facebook har over 100 petabyte (1015 byte) lagret i nettskyer. Det ville rett og slett ikke vært mulig å lagre så store datamengder på enkeltservere. Blant annet er det anslått at nettsamfunnet har et sted mellom 100 og 200 milliarder digitalfotografier, eller rundt fem prosent av alle bilder som noensinne er tatt. Og tallet øker. For tiden havner omkring hvert fjerde bilde som blir tatt verden over på Facebook.

Nettskyene til Facebook, Yahoo, Apple og en rekke andre internettgiganter er basert på den åpne kildekoden Hadoop.  Den samme teknologien er på full fart inn i andre arenaer også.

Systemet forskerne utvikler er i første omgang rettet mot næringslivet. Prosjektet ledes av IKT-selskapene HP og SAP.

– For næringslivet er det en stor utfordring hvordan kontrakter skal behandles når vi går over til nettskyer. Se for deg at to bedrifter skal fusjonere. Da vil de utveksle en mengde sensitiv informasjon, sier Rong.

Svært forskningsprosjekt
Forskningsprosjektet «Accountability for cloud and other future internet services» (A4Cloud) er et storskala-prosjekt finansiert av EU som skal sikre ansvarlighet i nettskyer. Prosjektet har blitt tildelt ti millioner euro, hvorav én million euro er satt av til forskningen ved UiS.

Les mer om prosjektet: «Rekordstort EU-prosjekt».


Sist oppdatert av Håkon Hapnes Strand (16.10.2012)

Skriv ut artikkel print symbol
Foto av Chunming Rong.
Professor Chunming Rong leder forskningsprosjektet på UiS.
Foto av Tomasz Wiktor Wlodarczyk.
Førsteamanuensis Tomasz Wiktor Wlodarczyk er daglig koordinator.
EU-flagget.
Prosjektet er finansiert med 10 millioner euro av EU.