Bedre for elvemuslingen på Jæren


Det er ikke bare-bare å være elvemusling i Norge, selv om vekstforholdene blir bedre.

Utseendemessig minner den mest om en avlang, gråbrun stein.

Men skallet bedrar, for elvemuslingen kan skjule en kostbar hemmelighet. En hemmelighet som gjorde den ettertraktet og som har kostet den dyrt.

Ja, det gikk så langt at den til og med måtte få nytt navn for å få være i fred.

Navnet «elveperlemusling» var nemlig som en magnet på overivrige perlefiskere.

Truet fra flere hold

Men perlefiskerne har ikke vært de eneste truslene mot elvemuslingen.

Universitetslektor Inge Christ ved Universitetet i Stavanger (UiS) har fulgt med på forekomsten av elvemusling i vassdragene på Jæren siden arten ble fredet i 1993.

Se Inge Christ sjekke forekomsten av elvemusling i rogalandselv.

– Elvemuslingen er en indikator for den biologiske tilstanden i elven, forteller han.

– De fleste vassdragene på Jæren var tidligere utsatt for betydelig tilsig av næring fra omliggende landbruk. Dette har nå bedret seg. Til min glede er vekstforholdene for muslingene nå bedre enn på lang tid. Variasjon i alderssammensetningen tilsier en god tilvekst, sier Christ.

Mer enn 50 prosent av den gjenværende europeiske bestanden av elvemuslinger lever nå her i landet. Den regnes derfor som en såkalt ansvarsart for Norge.

Elvemuslingen finnes mer enn 500 steder i lavlandet, i elver med stille eller middels strøm.

– Hunner og hanner er helt like, og i enkelte populasjoner kan det være store innslag av tvekjønnede individer, det som kalles hermafroditter, forteller Inge Christ.

Vil filme ansvarsarter

Inge Christ leder nå det nyopprettede skolelaboratoriet i realfag ved UiS. 

Skolelaboratoriet skal gjøre realfagskunnskapen ved universitetet lett tilgjengelig for lærere og elever i grunnskolen og videregående skole. 

Christ ønsker å gjøre skolelaboratoriet ved UiS til et virtuelt laboratorium med fokus på klima og miljø. Som ledd i dette skal det lages videosnutter med norske ansvarsarter. 

Elvemuslingen er førsteart ut.

Videoen er laget i samarbeid med NettOp, UiS' avdeling for utvikling av digitale læremidler.

Irritasjonsmoment

En musling med perle er egentlig en irritert musling.

Alle vet hvor plagsomt det er å få sand i munnen, for eksempel på stranden. Det samme synes elvemuslingen. Et eneste sandkorn kan irritere muslingen noe voldsomt. Så voldsomt at den rett og slett pakker kornet inn i perlemor.

– Arbeidet kan ta flere tiår, men muslingen har tiden for seg. Den kan bli mellom 140 og 250 år gammel, sier Christ.

Kjønnsmodningen avhenger mer av alder enn av størrelse, normalt blir muslingene kjønnsmodne i 12–15-årsalderen.

Rovfiske

I århundrer har det vært status med smykker med muslingperler,og mange kongelige smykkesamlinger inneholder perler fra elvemuslingen.

Men mange muslinger måtte dø før fiskerne fant en eneste perle.

– Bare én av tusen muslinger har perler, og bare én av tusen perler har en slik kvalitet at den har noen verdi, påpeker Christ.

Tekst: Elin Nyberg

Denne artikkelen er også publisert på forskning.no.

 


Sist oppdatert av Elin Nyberg (01.02.2017)

Skriv ut artikkel print symbol
Elvemusling på steinhelle
Elvemuslingene kan bli 12 til 15 centimeter lange og 7 centimeter brede. (Foto: Elin Nyberg)
Inge Christ måler elvemusling
Inge Christ måler elvemuslingene før de settes tilbake i elven. (Foto: Elin Nyberg)